Celebrando el Mes de la Herencia Hispana (¡Sí, de verdad!)

Del 15 de septiembre al 15 de octubre es herencia hispana, y es un momento para celebrar la larga e importante presencia de hispanoamericanos en nuestro país. Y es  nuestro  país y  nuestra  historia.

Un mapa de América del Norte a fines del siglo XVIII muestra este alcance de esta presencia, desde el pequeño puesto avanzado de  San Francisco  fundado en el desierto desolado de Alta California en 1776, pasando por la provincia española de  Texas  con sus vaqueros hasta la fortaleza de  San Agustín, Florida  : el primer asentamiento europeo continuo en América del Norte fundado en 1565, décadas antes de Jamestown, Virginia.

Los exploradores españoles viajaron más al norte a lo largo de la costa del Pacífico a Canadá en 1774 y a fines de 1700 habían establecido un puesto militar en  la isla de Vancouver , a 350 millas al norte de Seattle. Los españoles navegaron por la costa atlántica a través de la  bahía de Chesapeake  en 1526, luego llamada Bahía de Santa María, unos 80 años antes del encuentro romántico de los ingleses con Pocahontas. En la década de 1520, los navegadores españoles también exploraron tan al norte como Cape Cod, Massachusetts, y el sitio actual de Bangor, Maine. Los españoles se establecieron en el suroeste de América del Norte en el siglo XVI y fundaron oficialmente  Santa Fe, Nuevo México  en 1610.

Como parte del  acuerdo de paz del  Tratado de París (1763) de la  Guerra de Francia e India , los territorios al oeste del río Mississippi, incluidos Louisiana y  Nueva Orleans , fueron cedidos a los españoles. Casi toda la arquitectura sobreviviente del siglo XVIII del famoso barrio francés Vieux Carré   data de este período español.

En este punto de nuestros tiempos turbulentos, creo que mirar al pasado es la forma más profunda de ver el presente.

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